高通苹果专利战升级 iPhone 8如期上市成悬念

2017-05-18

文/肖远

5月17日,世界电信日这一特别纪念日,未来可能要增加一个“电信世界大战”的有趣代号。

因为,针对美国苹果(APPLE)公司的强硬态度,Qualcomm(高通)无奈中将对苹果专利诉讼的战火,漫延到其四大核心代工厂商。

5月17日,高通在美国加州南区联邦地区法院提起诉讼,指控富士康、和硕联合、纬创资通和仁宝等四家苹果代工商违反了与高通之间的许可协议和其它承诺,并拒绝支付高通的专利费。

高通一方面请求法院命令被告,向高通履行其长期以来一直存续的合同义务,另一方面也向法院请求了确认性救济措施和损害赔偿。

“虽然高通并没有公开所请求的‘确认性救济措施和损害赔偿’具体内容,但若想要苹果低下‘高昂的头’,应该会提出‘阻击制造、销售和数量不小的经济赔偿’等要求。”第一手机界研究院院长孙燕飚说,“如此一来,被苹果寄以翻身厚望的iPhone8,能否如期上市就成为悬念。”

5亿美元的损失

之前,高通曾估计,与苹果的专利许可纠纷造成的专利费收入的全部损失大约在 5 亿美元左右。

孙燕飚指出,若高通对苹果四大核心供应商提出的损害赔偿的数额巨大,就将倒逼四大核心供应商向苹果公司施压。

毕竟富士康等供应商在苹果赚取的仅仅是低廉的代工费,iPhone手机产品95%以上的利润还是在苹果。

其实,高通还有一个杀手锏就是向美国国际贸易委员会(ITC)申请调查和相关的禁令救济,高通可以向ITC提交专利侵权案件来阻止其在美国销售侵权设备,这可能会阻止美国当前或未来的iPhone销售。

高通的想法,似乎更倾向与苹果公司达到和解。

正基于此,高通执行副总裁、总法律顾问唐·罗森博格公开表示了“很遗憾”。

“我们不得不起诉这些与我们有长期合作关系的被许可厂商,以确保我们之间的协议能够得到履行。”唐·罗森博格说,“但高通不能允许这些制造商和苹果公司在使用我们高价值的知识产权的同时,却不支付其本已承诺支付的公平、合理的许可费。”

据了解,富士康、和硕联合、纬创资通和仁宝等四家苹果核心供应商一直对所使用的高通发明所应承担的付费合同义务本身并无异议,也认同高通专利技术的价值,并一直按照其与高通之间的许可协议支付许可费。

这4家苹果核心供应商早在20年前就与高通签署了专利许可协议,成为高通公司的专利许可合作伙伴,一直履约很好。相反,苹果是2008年才开始通过这4家供应商进行合约生产的。

只是在近期,这4家苹果核心供应商在没有对合同义务提出争议的前提下,突然拒绝为其制造的苹果公司产品向高通支付专利费用;与此同时,这4家苹果核心供应商仍然继续为其制造的非苹果公司产品向高通公司支付专利费用。

这样一来“证据”就再明显不过了了---是苹果在命令其代工厂停止向高通支付专利费,而非是代工厂商自己的意愿。

孙燕飚指出,高通公司和这些苹果制造商都是苹果谋求自身利润最大化的压榨对象。

“多方证据表明,这4家苹果核心供应商是被苹果逼迫违反其与高通公司的合约的,此次被起诉也完全是代苹果受过。”孙燕飚说。

苹果的囧途

有意思的是,5月初苹果CEO库克在面对媒体被问及为何苹果公司不向其手机的基带芯片制造商(意指高通)支付专利费时,库克只字未提。

一再追问下,库克才就这一问题作出回应:在苹果与高通的专利纠纷未得到解决之前,苹果不会向高通支付任何专利费用。

其实,库克之所以要强迫核心供应商拒付高通的专利费用,根本原因在于苹果业绩已增长乏力。

尽管在苹果2017年Q2财季收入529亿美元,净利润110亿美元,实现营收和净利的双双增长。但该季苹果iPhone智能手机销量为5076万台,不仅比去年同期出现下滑,也低于华尔街分析师平均预期的5200万台。

换句话说,苹果业绩的同比增长主要来自苹果APP Store和云服务收入的增长,弥补了iPhone手机销量和盈利能力的双双下滑。

“要知道,今天苹果APP Store和云服务收入的增长,是建立在由iPhone手机销量所带来的足够用户群的基础上。”孙燕飚指出,今天iPhone手机从iPhone 6S开始已出现产品同质化的趋势。加上AMOLED屏幕资源被三星掌握,可以预见iPhone 8也不会有更多创新。

“从长远角度来看,苹果必须降低iPhone手机的成本,才有可能持续维持苹果的营收和净利的增长。相反,在过往的时间,苹果供应链的利润空间已经被一再挤压。”孙燕飚说,“所以库克将解决降低iPhone手机成本的出路,放在了高通的专利费上,并想一并解决自己供应商的专利费问题。这样苹果还可以继续降低供应链的成本。”

其实,对于职业经理人的库克来说,也是其面对资本市场的无奈之举。

因为,苹果刚刚连续两个财季实现收入和净利的双双增长,在此之前,由于iPhone 6S的销量快速下滑,苹果从2016年4月开始,已经经历连续三个季度业绩同比下滑的痛苦期。

与此相对应的是,苹果股价从2015年6月底的125.43美元,一路狂泄至2016年6月底的95.6美元。此后,才因为业绩逐步回暖,苹果股价才又上升至5月17日的150.25美元,达到历史最高点。

相信以上一系列数字的陈列,应该完全说明苹果违约的根本原因,那就是:在自身创新乏力、面临中国厂商强势崛起并在全球抢占其市场份额的情况下,苹果为了维持其高利润和向华尔街交出好看的成绩单,只能是拼命压榨供应商了。从这个角度看,高通、四家苹果的核心代工厂商的遭遇是一样的,都成了被苹果压榨、以提高苹果自身利润率的对象。


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